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La NASA crée un respirateur bon marché pour lutter contre le Covid-19

2020-04-27

La NASA crée un respirateur bon marché pour lutter contre le Covid-19

Avec près de 3 millions de cas de Covid-19 confirmés dans le monde, de nombreux hôpitaux sont confrontés à une pénurie de matériel essentiel pour lutter contre la maladie, comme les respirateurs. C’est pourquoi, pour faire face à la pandémie, la NASA a mis au point un appareil respiratoire moins cher et plus facile à reproduire en seulement 37 jours. Adapté aux patients atteints de Covid-19, il a déjà passé un test à l’école médicale Icahn de l’hôpital Mount Sinai aux États-Unis. Composé de moins de pièces, le respirateur peut être assemblé plus rapidement et n’a pas fait l’objet de brevet, de sorte que les hôpitaux du monde entier peuvent le fabriquer sans restrictions.

nasa coronavirus 1

Baptisé VITAL, le respirateur est un projet des ingénieurs du Jet Propulsion Laboratory de l’Agence spatiale américaine. Grâce à sa conception adaptative, l’appareil peut être utilisé aussi bien dans les hôpitaux de campagne que dans les centres de congrès, hôtels ou autres types d’établissements non hospitaliers qui se sont reconvertis pour recevoir des patients atteints de Covid-19.

nasa coronavirus - respirateur

Toutefois, malgré cette initiative innovante qui pourrait contribuer à sauver des milliers de vies, le directeur du JPL, Michael Watkins, a déclaré : « Nous sommes spécialisés dans les vaisseaux spatiaux, pas dans la fabrication de dispositifs médicaux ». Par conséquent, la NASA souligne que le nouveau ventilateur ne devrait pas remplacer les appareils existants dans les hôpitaux, qui fonctionnent depuis des années, puisque VITAL a été conçu spécifiquement pour les cas de Covid-19, et devrait durer entre trois et quatre mois au maximum.

nasa vital covid-19 - respirateur

Selon M. Watkins, la spécialité de l’agence est de produire des prototypes en un temps record : « Une excellente ingénierie, des tests rigoureux et un développement rapide des prototypes sont quelques-unes de nos spécialités. Lorsque les membres du JPL ont réalisé qu’ils avaient ce qu’il fallait pour aider la communauté médicale et scientifique dans son ensemble, ils ont estimé qu’il était de leur devoir de partager leurs compétences, leur expertise et leur dynamisme », des qualités qui peuvent aider le monde à faire face à la pandémie.

equipe nasa - respirateur

La prochaine étape est l’attribution par la FDA – United States Food and Drug Administration, d’une autorisation spéciale d’utilisation d’urgence pour les situations de crise. Une fois le respirateur approuvé, les plans seront accessibles gratuitement, et les fabricants de l’industrie médicale pourront le produire immédiatement.

 

Photos : divulgation NASA/JPL-Caltech

 

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